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Vol en parapente

Comment se déroule un vol en Parapente ?

PARAPENTE : LE VOL DÉCOUVERTE !

Activité dérivée du parachutisme, le parapente se distingue de cette dernier par le décollage, qui ne nécessite pas de faire appel à un avion. Autre particularité, la présence d’une « sellette » dans laquelle le pilote peut s’assoir car le vol peut durer longtemps (plusieurs heures avec de bonnes conditions météo !). Ce qui explique pourquoi on parle de vol en parapente et non pas de saut en parapente.

Le matériel
Un parapente est composé d'une aile ou voile, à laquelle est accrochée un harnais ou sellette. Le pilote dispose de deux poignées pour piloter l’aile, ainsi que d'un dispositif d'accélération utilisable aux pieds ou à la main.

Les phases du vol en parapente

Le décollage s'effectue la plupart du temps sur un terrain légèrement en pente. Le pilote positionne sa voile déployée à terre face à la pente puis s’installe dans la sellette. Il procède alors à une liste de vérifications standard avant de gonfler son aile. Le décollage peut se faire soit en courant dans la pente, soit sans bouger en faisant lentement monter son aile au vent.

Le vol en lui-même peut durer de 10 à 30 min dans sa version loisirs mais les parapentistes professionnels peuvent réaliser des vols de plusieurs heures. À la différence du saut en parachute en effet, le parapente est conçu pour réaliser de longs vols en profitant des courants ascendants qui permettent de reprendre de l’altitude et de monter plus haut que son point de départ. Il permet en tout cas de profiter très largement du paysage et d’allier l’ivresse du vol avec le plaisir de la découverte.

L’atterrissage
Arrivé à quelques mètres du sol, le pilote manœuvre son aile pour se positionner face au vent et tire doucement sur les freins pour amener lentement la voile à l’immobilité et permettre un atterrissage en douceur. Puis il amène l’aile à terre.

Les formules pour apprendre

Si vous n’avez jamais pratiqué la discipline, deux formules sont proposées pour une première approche : le baptême ou l’initiation. Le Baptême consiste en un (ou plusieurs !) vols en parapente biplace avec un moniteur qui vous montrera les rudiments du pilotage.
L’initiation en revanche dure plusieurs jours et doit vous permettre de commencer à maitriser seul l’aile. Encadré par un moniteur professionnel, vous apprendrez à manier la voile et vous effectuerez vos premiers vols seuls (mais relié par radio avec votre moniteur) sur une pente école. Après quelques décollages, vous serez fin prêt pour le grand frisson.

Équipement
Dans le cas de baptêmes ou de vols d’initiation, le matériel de base vous sera fourni par l’école, y compris le casque et la radio. En guise d’équipement, il vous est conseillé de prendre des vêtements longs et chauds et des chaussures montantes ainsi qu’une protection solaire et des lunettes de soleil.

Comment choisir le lieu de son initiation ou baptême ?
Les lieux les plus réputés pour la pratique du parapente sont la région d’Annecy, la Dune du Pyla ou les volcans d’Auvergne, mais il y a beaucoup d’autres endroits en France où s’essayer à cette activité fascinante. Alors faites votre choix et lancez-vous !

LE SAVIEZ-VOUS ?

Place aux sensations ! Le parapente peut atteindre une vitesse maximale de 60 km/h !

Le parapente en vidéo
Vos questions, nos réponses
Faut-il être un sportif pour pratiquer cette activité ?
Pas besoin d’être un grand sportif pour effectuer un vol en parapente. Vous devez juste pouvoir accompagner le moniteur en petite foulée lors du décollage et de l’atterrissage.

Y a-t-il une limite de taille et de poids ?
Si cette information n’est pas mentionnée sur la fiche produit dans la rubrique (plus d’infos), la limite de poids pour le vol en parapente est généralement de 90kg et 1m90.

Comment sont gérées les annulations météos ?
Nos partenaires ont l’habitude de gérer ces contraintes, elles font partie de leur métier. Si ce dernier vous informe d’une annulation météo, vous n’aurez qu’à convenir d’un nouveau rendez-vous avec lui.

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